CYCLISME: LE TOUR D’ARABIE SAOUDITE, PREMIERE COURSE PAR ETAPES DE LA SAISON

Saudi Tour
Les favoris du Saoudi Tour avec Rui Costa, Caleb Ewan, Dylan Groenewegen, Fernando Gaviria et Cian Uijtdebroeks (photo ASO/Pauline Ballet)

Après leur découverte des beautés d’Al’Ula à travers lesquelles elles se sont entraînées pendant deux jours, les 15 équipes engagées pour le Saudi Tour (1er – 5 février 2022) sont fin prêtes. L’ancien champion du monde Rui Costa fait figure de grand favori pour le classement général. La première étape pourrait sourire aux sprinters, en premier lieu à Caleb Ewan, Fernando Gaviria et Dylan Groenewegen.

À l’exception du championnat du Portugal sur route en août 2020, la dernière victoire de Rui Costa
remonte à la première étape du tout premier Saudi Tour il y a deux ans, où il avait terminé troisième
au général derrière les sprinters Phil Bauhaus et Nacer Bouhanni. « Dans un passé récent, j’ai obtenu
quelques-uns de mes meilleurs résultats au Moyen-Orient et j’espère ici poursuivre sur ma lancée
»,
déclare le champion du monde 2013. Vainqueur de l’Abu Dhabi Tour et du Tour d’Oman en 2017,
l’année où il a commencé à porter les couleurs des Émirats Arabes Unis, le Portugais s’était révélé en remportant les Quatre Jours de Dunkerque en 2009. UAE Team Emirates ne cache d’ailleurs pas ses ambitions de remporter le Saudi Tour 2022.

Phil Bauhaus s’était imposé en 2020 devant Nacer Bouhanni et Rui Costa (photo Pauline Ballet/ASO)

Le Saudi Tour 2022: un profil pour sprinters

96 coureurs représentant 15 équipes participent à ce 2ème Tour d’Arabie Saoudite. Parmi elles, la formation nordiste Cofidis, emmenée par les deux sprinters italiens Simonne Consonni et David Cimolai. Ils auront des étapes à leur convenance comme la 1ère ce mardi 1è février autour du Winter Park (198km).

Le profil sans difficultés de la 1ère étape à travers le Winter Park (document ASO)

 » J’ai hâte de recourir et d’apprécier le beau temps après avoir passé tout l’hiver en Europe »

Caleb Ewan

Les deux coureurs de Cofidis trouveront face à eux quelques-uns des meilleurs sprinters mondiaux, attirés par ces parcours plats. C’est le cas de Caleb Ewan. « Je suis excité et impatient de courir ici, dit l’Australien de Lotto-Soudal. C’est une nouvelle course pour moi. C’est toujours bien de découvrir un nouveau pays et c’est une course qui convient à mon début de saison, avec quelques sprints en perspective. L’intersaison a été longue car je n’ai pas couru depuis le championnat du monde en septembre. J’ai vraiment hâte de recourir et d’apprécier le beau temps après avoir passé tout l’hiver en Europe. Ma préparation a été bonne. J’ai confiance en ce que ma forme soit assez bonne pour que je puisse viser la victoire dans les arrivées au sprint. »

Une course très exotique. Ici lors de la 2ème étape en 2020 (photo Pauline Ballet/ASO)

Caleb Ewan, 27 ans désormais, s’attend à retrouver les deux rivaux historiques de sa génération :
Fernando Gaviria, 27 ans également, et Dylan Groenewegen, qui en a 28. Le Néerlandais va courir
pour la première fois sous les couleurs du Team BikeExchange-Jayco après son transfert tardif en
provenance de Jumbo-Visma.

Un nouveau phénomène belge à suivre

On notera aussi la présence des sprinters italiens Alberto Dainese (Team DSM), Niccolo Bonifazio (TotalEnergies), Jakub Mareczko (Alpecin-Fenix), Davide Ballerini (Qick Step-Alpha Vinyl) et Jonathan Milan (Bahrain Victorious).

Le Saudi Tour permet également de lancer de jeunes coureurs. On suivra ainsi de près Cian Uijtdebroeks, âgé de seulement 18 ans. Il sort des rangs juniors où il a remporté, entre autres, la Classique des Alpes l’an passé. Souvent présenté comme le nouveau prodige belge après Remco Evenepoel, il a déjà effectué ses débuts avec Bora-Hansgrohe la semaine dernière au Challenge de Majorque et s’est échappé au cours de sa première course pro, montrant d’évidents signes de forme précoce.

Les coureurs au départ du Saudi Tour 2022

Infos ASO

A propos de JEAN-MARC DEVRED 675 Articles
Journaliste professionnel depuis 1980, après des études de journalisme au CUEJ de Strasbourg. Carrière en presse écrite, en radio et surtout en télévision à France3 Nord-Pas-de-Calais.

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