CYCLISME : PARIS – ROUBAIX AURA BIEN LIEU LE 3 OCTOBRE

Paris-Roubaix 2021
Il y aura de nouveau du monde dans la tranchée d'Arenberg (photo Pauline Ballet - ASO)

Cette fois, c’est sûr: la 118ème édition de Paris-Roubaix aura bien lieu le 3 octobre. L’organisateur, Amaury Sport Organisation (ASO) vient de le confirmer par communiqué. Pour les cyclos, le Paris-Roubaix Challenge se déroulera la veille. Et il y aura en plus, toujours le dimanche, le 1è Paris-Roubaix féminin. La reine des classiques renaît un an et demi après sa première annulation. Un retour en beauté car le public sera également présent.

 Avec un an et demi de retard en raison de la crise sanitaire qui a bouleversé les calendriers sportifs, le départ de la 118e édition sera finalement donné de Compiègne le 3 octobre prochain à 11h00, sur un parcours de 257,7 kilomètres comprenant 55 kilomètres de pavés répartis sur 30 secteurs (vs 54,5 km et 29 secteurs en 2019). Les spécialistes des pavés feront notamment leurs retrouvailles avec le secteur en montée du Hameau du Buat.

Un Paris-Roubaix 2021 légèrement modifié

Cette fois, aucun fonctionnaire ne pourra s’y opposer, vu le net recul de l’épidémie. Le départ cet été de « celui dont on ne prononce pas le nom » (comme Voldemore dans Harry Potter…) a clairement soulevé l’espoir. On se souvient que l’ancien préfet des Hauts-de-France avait opposé trois fois son veto à la course. Cette fois, plus aucun obstacle ne s’y oppose.

Le parcours officiel présenté par ASO.

ASO a ainsi clairement évoqué le nouveau parcours dans son communiqué.  » Pour son retour dans le calendrier, Paris-Roubaix s’est offert de légers ajustements. Il n’est jamais anodin de s’intéresser aux changements qui affectent la première partie du parcours, sachant que sur les 16 dernières éditions, la course a été remportée à trois reprises par des membres de l’échappée matinale (Magnus Backstedt en 2004, Stuart O’Grady en 2007, Mathew Hayman en 2016). C’est précisément l’ordonnancement des premiers secteurs pavés qui a été modifié. « 

« Les premiers tremblements se produiront comme d’habitude après une centaine de kilomètres parcourus depuis Compiègne, mais contrairement à 2019, le secteur de Troisvilles sera emprunté sur sa longueur totale de 2,2 km. Connu des habitués, celui de Vertain (secteur 25) connaîtra une inversion de sens qui pimente la partie, puisqu’il faudra cette fois le monter. La traversée remuante du Cambrésis et du sud-Valenciennois emmènera également les coureurs à des retrouvailles avec le secteur du Hameau du Buat (secteur 24), découvert en 2005 et qui n’a plus été visité depuis 2016. En quittant ce chemin pavé qui se tortille pendant plus d’un kilomètre, il restera une trentaine de kilomètres pour se préparer au défi de la Trouée d’Arenberg (km 162,4), où la sélection prend généralement une tournure radicale, tout comme sur les autres secteurs clés que sont Mons-en-Pévèle (km 209,1) et le Carrefour de l’Arbre (km 240,5). »

Les femmes aussi…

La grande nouveauté de Paris-Roubaix 2021 reste la création de la course féminine, dont le départ sera donné à Denain. Trois tours de circuit à parcourir en ville donneront d’emblée un ton dynamique à l’explication. Celle-ci prendra une tournure encore plus sérieuse en atteignant la commune de Hornaing (km 31), là où les parcours des deux courses se rejoignent. Il restera alors un peu plus de 85 kilomètres pour connaître au vélodrome de Roubaix le dénouement de cette bataille historique. Les deux secteurs classés au plus haut niveau de difficulté : Mons-en-Pévèle et le Carrefour de l’Arbre, où se sont faits et défaits des destins de Roubaisiens à travers les générations.

24h avant la course élite et quelques heures avant Paris-Roubaix Femmes, un peloton de coureurs amateurs va se mesurer à la Reine des classiques et à ses mythiques secteurs pavés. Trois distances sont proposées aux cyclistes, afin de répondre à tous les niveaux de préparation : 70, 107 ou 145 km, chacun trouvera une légende à sa mesure. (Source ASO)

Philippe Gilbert est le dernier vainqueur de l’épreuve, le 14 avril 2019 (photo Pauline Ballet – ASO)

Avec cette place inhabituelle dans le calendrier, Paris-Roubaix arrive une semaine après le championnat du Monde UCI qui se tiendra non loin, près de Bruxelles. On pourrait y retrouver des protagonistes décidés à doubler comme Philippe Gilbert, le dernier lauréat de la Reine des classiques: Matthieu Van Der Poel, Wout Van Aert ou Florian Sénéchal notamment sont attendus.

Ce qui est sûr, c’est que Paris-Roubaix 2021 s’annonce comme une grande fête et que le public viendra nombreux, quelles que soient les conditions météo.

A propos de JEAN-MARC DEVRED 178 Articles
Journaliste professionnel depuis 1980, après des études de journalisme au CUEJ de Strasbourg. Carrière en presse écrite, en radio et surtout en télévision à France3 Nord-Pas-de-Calais.

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