VOILE: LA 53ème SOLITAIRE DU FIGARO PRESENTEE A NANTES

Départ de la 4eme étape de la Solitaire du Figaro 2021 à Roscofff

La 53ème édition de la Solitaire du Figaro (2022) a été dévoilée la veille du Salon Nautique, le 3 décembre, à Nantes. Il n’y aura que 3 étapes, entre le 16 août et le 11 septembre 2022. Dans le cadre d’un partenariat au long cours qui la soutient jusqu’en 2026, la course jette de nouveau l’ancre dans le Département de Loire-Atlantique. Nantes et les côtes ligériennes seront le théâtre du Grand Départ et de la Finale de cette édition 2022.

Longue de près de 2 000 milles (environ 3 700 km), elle emmènera la trentaine de skippers attendue à en découdre sur ses plans d’eau favoris, en passant par Port-La-Forêt et Royan. Des escales choisies au regard de l’engagement qui anime ces cités maritimes pour les accueillir, et faire rayonner sur leurs territoires une compétition au meilleur niveau d’exigence, parrainée cette année par Damien Seguin, marin nantais au palmarès étoffé.

Vidéo. La présentation du parcours de la Solitaire du Figaro 2022.

Rendez-vous donc le 16 août à Nantes. La flotte des Figaro Bénéteau 3 y est attendue pour venir s’amarrer le long du quai de la Fosse, au cœur de la Cité des Ducs. Nantes avait déjà accueilli la course en 2019, lors du lancement du nouveau monotype. Après cinq jours de festivités en plein centre-ville, au pied du pont Anne de Bretagne, elle descendra la Loire, le temps d’une parade populaire, pour rejoindre les eaux de l’estuaire et prendre le départ, dimanche 21 août, de la première étape en direction de Port-La-Forêt.

La balade celtique pour commencer

Mais avant de rallier ce haut lieu des figaristes, cap sur la mer Celtique et l’île de Skokholm dans le sud-ouest du Pays de Galles, par 51° Nord. Dépaysement garanti aux abords de cet îlot sauvage, aux hautes falaises de grès peuplées l’été de milliers d’oiseaux nicheurs, que les solitaires devront contourner avant de redescendre vers les côtes bretonnes. Pour rejoindre leur jardin, ils auront dû négocier de nombreuses difficultés à l’approche de Land’s End, des Scilly, de la Chaussée de Sein et des inévitables DST (Dispositif de Séparation de Trafic) rythmant cette complexe entrée en matière.

L’arrivée de cette première étape sera l’occasion de fêter le jubilé de Port-La-Forêt dont le développement est intimement lié au circuit Figaro et au célèbre Pôle Finistère Course au Large, qui forge de nombreux talents de la course. L’histoire en témoigne, puisque l’épreuve fait son grand retour au cœur de la « Vallée des Fous », 30 ans après l’édition de 1992 au terme d’un parcours qui s’était conclu par une victoire de Michel Desjoyeaux devant Jean Le Cam, deux locaux de l’étape !

Pierre Quiroga, vainqueur de la Solitaire du Figaro 2021 (photo Alexis Courcoux)

Une 2ème étape côtière du Figaro 2022

Avec l’archipel des Glénan pour juge-arbitre, les solitaires mettront ensuite les voiles dimanche 28 août pour rejoindre Royan en passant par un grand triangle en manche pour parer Eddystone et les Anglo-Normandes. Place donc à une copieuse étape côtière, avec de nombreuses marques à respecter, le temps d’une double traversée de la Manche et de la mer d’Iroise.

Gare aux courants qui rajouteront à coup sûr un peu de tension sur ce deuxième parcours technique ponctué de passages à niveau, qui se terminera par une grande session de large pour rejoindre l’embouchure de la Gironde, non loin du célèbre phare de Cordouan, inscrit au patrimoine de l’UNESCO. Il sera alors temps de rallier la station balnéaire de Charente-Maritime, où une escale pleine de charme attend les solitaires sur un territoire tourné vers les activités nautiques, réputé pour son front de mer, ses plages, ses parcs ostréicoles et son architecture Belle Époque.

Le Golfe de Gascogne comme juge de paix

Longue de 700 milles, la troisième étape, qui s’élancera le 4 septembre à travers le golfe de Gascogne, via un grand détour par La Corogne en Galice, ne manquera pas non plus d’intensité. Ce parcours hauturier promet de faire la part belle aux connaissances météo et à l’analyse stratégique , à une époque de l’année où une dorsale anticyclonique menace toujours de s’en mêler, favorisant des options marquées pour rejoindre les côtes ligériennes De quoi attiser le suspense jusqu’au dénouement final de cette Solitaire du Figaro 2022, une impitoyable course au temps.

Figaro 2022
Les organisateurs lors de la présentation à Nantes (photo Alexis Courcoux/ la Solitaire du Figaro 2022)

Damien Seguin parrain de la Solitaire du Figaro 2022

Damien Seguin, concurrent de l’édition 2006 de La Solitaire du Figaro, sera le parrain. Cet athlète nantais aux deux carrières menées de front, s’est illustré en voile paralympique, avec à son actif cinq titres de champion du monde et deux médailles d’or aux Jeux paralympiques en 2.4 mR (une classe de quillard de sport en solitaire d’environ 4,20 mètres), ainsi qu’une médaille d’argent. Le skipper fondateur de la fondation « Des pieds et des mains », coureur au large qui vient de boucler la Transat Jacques Vabre a pris possession de son nouvel Imoca 60’ avec lequel il envisage de participer la prochaine Route du Rhum-Destination Guadeloupe et au Vendée Globe.

 » Le jeu s’annonce très ouvert, et la course passionnante à suivre »

Joseph Bizard, directeur général d’OCS Pen Duick

Joseph Bizard, le directeur général d’OC Sport Pen Duick, a justifié ainsi lors de la présentation, ce nouveau format. « Après une édition 2021 qui a confirmé les grandes tendances de la course, les fondations nécessaires au bon fonctionnement de cette épreuve sont au vert. D’abord sur le plan sportif avec des étapes longues, rudes, adaptées au Figaro Bénéteau 3, fidèles à ce que les marins apprécient pour exprimer leurs talents. Le jeu s’annonce très ouvert, et la course, toujours l’une des plus dures au monde, passionnante à suivre. « 

Les réactions

Plusieurs élus se sont exprimés durant cette présentation, à commencer par la présidente de la Région Pays-de-la-Loire, Christelle Morançais. « Nul doute que le parcours de cette course au large, porteuse de valeurs fortes, saura séduire les skippers les plus passionnés et ravir les amateurs d’aventure et de dépassement de soi ! » 

Joseph Bizard, le directeur général d’OCS Pen Duick

Parmi les « techniciens », on relèvera l’intervention de Marcus Hutchinson. Le manager du Team Thomas Ruyant Racing (et donc proche du marin dunkerquois). L’Irlandais est aussi élu à la Commission Course de la Classe Figaro Bénéteau. « Les étapes de la Solitaire 2022 seront longues et les zones traversées diverses. Pour le circuit, nous construisons avec la Classe Figaro Bénéteau une académie afin d’aider et accompagner de plus en plus de jeunes, de femmes, d’étrangers et d »amateurs afin qu’ils rejoignent le circuit et qui participent, à terme à La Solitaire du Figaro. »

Pour le président de la Fédération française de Voile, Jean-Luc Dénéchau (qui a succédé au Calaisien Nicolas Hénard), « la Solitaire du Figaro est une épreuve majeure dans le circuit du championnat de France élite course au large. Elle doit être engagée, sélective, spectaculaire afin de mettre en valeur nos futurs champions. Le parcours 2022 répond à n’en pas douter à ces attentes. »

Rendez-vous donc l’été prochain à Nantes pour voir les meilleurs figaristes en découdre comme cette année. Et pourquoi pas parmi eux le Lillois Pierre Le Roy, récent vainqueur de la Mini-Transat en solitaire ?

Informations La Solitaire du Figaro 2022 (photos Alexis Courcoux)

Xavier Macaire, Pierre Quiroga et Tom Laperche: le podium du Figaro 2021 (photo Alexis Courcoux)

Le parcours de la Solitaire du Figaro 2022

1ère étape Nantes > Port-La-Forêt => 644 milles
Départ dimanche 21 août
 
2ème étape Port-La-Forêt > Royan => 635 milles
Départ dimanche 28 août
 
3ème étape Royan > Loire Atlantique = > 700 milles

Départ dimanche 4 septembre

A propos de JEAN-MARC DEVRED 917 Articles
Journaliste professionnel depuis 1980, après des études de journalisme au CUEJ de Strasbourg. Carrière en presse écrite, en radio et surtout en télévision à France3 Nord-Pas-de-Calais.