ADRIEN FOURMAUX 7EME DU RALLYE DE GRECE

Fourmaux au rallye de Grèce
Adrien Fourmaux (FRA) et Renaud Jamoul (BEL) à l'Acropolis Rally (photo Jaanus Ree)

Longtemps 5ème de l’Acropolis Rally, la manche grecque du championnat du Monde des rallyes, Adrien Fourmaux termine finalement 7ème du Rallye de Grèce, à la suite d’un problème mécanique survenu lors de la dernière journée. Le jeune pilote nordiste a écopé d’une pénalité de trois minutes alors que sa voiture n’a pas pu démarrer avant l’étape d’ouverture de dimanche. Un changement de bougie d’allumage a résolu le problème et bien qu’il ait devancé Evans dans l’avant-dernière étape, un dernier tour d’essai l’a de nouveau ramené à la septième place.

Kalle Rovanperä a décroché sa deuxième victoire en Championnat du monde des rallyes FIA dimanche après-midi après avoir dominé l’EKO Acropolis Rally Greece.

Le Finlandais de 20 ans a mené pendant pratiquement tout le match de quatre jours sur les routes des montagnes rocheuses du centre de la Grèce pour gagner par 42″1 secondes dans une Toyota Yaris. La victoire est survenue deux mois après qu’il soit devenu le plus jeune vainqueur du WRC de l’histoire en Estonie.

Rovanpera au rallye de Grèce
Kalle Rovanpera vainqueur de l’Acropolis Rally (photo Jaanus Ree/ Red Bull Content Pool)

Ott Tänak a terminé deuxième dans une Hyundai i20 après une frayeur tardive, tandis que le leader du championnat Sébastien Ogier a mené un rallye mesuré pour terminer troisième dans une autre Yaris. Le Français a augmenté son avance à 44 points avec trois tours restants.

Des conditions de course difficiles

La pluie à l’approche a rendu les conditions imprévisibles au retour du rallye en WRC après huit ans d’absence. Des pistes de gravier accidentées étaient entrecoupées de sections boueuses qui ne séchaient pas, assurant une conduite imprévisible et des choix de pneus difficiles.

Rovanperä a pris la tête du troisième test de vitesse vendredi matin et n’a jamais été de la tête. Lui, Tänak et Ogier ont été parcourus en 3,9 secondes vendredi soir, mais un virage fulgurant samedi a permis de remporter quatre victoires d’étape consécutives et de l’emporter sur près de 40 secondes d’avance.

Il a géré son avantage dans les étapes restantes et a scellé un week-end parfait avec un maximum de points bonus pour avoir remporté la Wolf Power Stage. Rovanperä et Ogier ont porté l’avance de Toyota Gazoo Racing en tête du classement des constructeurs à 57 points sur Hyundai Motorsport.

« Je n’étais peut-être pas le plus à l’aise en venant ici, mais cela montre simplement que maintenant tout se passe bien pour nous et que nous pouvons attaquer fort« , a déclaré Rovanperä en souriant. « Nous avions une voiture parfaite et aussi un rallye difficile et elle fonctionnait sans problème tout le temps. »

Tänak ne s’est jamais senti à l’aise, mais était heureux d’accepter des problèmes électriques après la dernière journée. Sa voiture a ensuite refusé de démarrer avant l’étape finale. Cela a finalement commencé, avec de la fumée clairement visible, et il a terminé le test sans autre drame.

Avec Thierry Neuville , vainqueur à Ypres, et Elfyn Evans, leurs plus proches rivaux pour le titre, plongeant dans l’ordre après des problèmes du premier jour, Ogier s’est contenté d’une approche sans risque qui a encore renforcé sa tentative de décrocher un huitième titre WRC.

Rendez-vous en Finlande

Dani Sordo était presque deux minutes plus loin en quatrième position dans une autre i20, l’Espagnol frustré de ne pas être sur le podium. Il avait près de trois minutes d’avance sur Gus Greensmith, qui devançait son coéquipier de la Ford Fiesta Adrien Fourmaux.

rallye de Grèce Fourmaux
Adrien Fourmaux durant les spéciales de nuit au rallye de Grèce (photo Jaanus Ree/ Red Bull Content Pool )

Evans a récupéré la sixième place après des problèmes de transmission de la journée d’ouverture dans sa Yaris, Neuville retrouvant la huitième place après avoir perdu du temps avec une direction assistée endommagée.

Le championnat se rendra en Finlande le mois prochain pour un autre match classique du WRC lors de la manche la plus rapide du calendrier. Le Secto Automotive Rally Finland est basé à Jyväskylä du 1er au 3 octobre.

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A propos de JEAN-MARC DEVRED 187 Articles
Journaliste professionnel depuis 1980, après des études de journalisme au CUEJ de Strasbourg. Carrière en presse écrite, en radio et surtout en télévision à France3 Nord-Pas-de-Calais.

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