AUTOMOBILE : YPRES SORT DU CHAMPIONNAT DU MONDE DES RALLYES QUI RETROUVE L’AMERIQUE

WRC 2023
Retour au Mexique pour Sébastien Ogier ici en 2020 (photo Janus Ree/Red Bull Content)

La Fédération internationale automobile (FIA) vient d’officialiser le calendrier des championnat du Monde des rallyes WRC 2023. Il comprend 13 courses sur cinq continents. Après trois années de covid, le WRC revient en Amérique du Nord et du Sud. Une innovation avec le premier rallye d’Europe Centrale couru sur trois pays. Et comme on le craignait, le rallye d’Ypres disparaît après pourtant deux éditions réussies en 2021 et 2022.

Un tout nouveau concept à trois pays et le retour en Amérique du Nord et du Sud sont les points forts du calendrier des 13 manches du Championnat du Monde des Rallyes FIA 2023. Le WRC innove en proposant une manche qui se déroulera dans trois pays. L’Autriche, la République tchèque et l’Allemagne accueilleront en effet le Rallye d’Europe centrale du 26 au 29 octobre. Ce rallye sur asphalte sera basé dans la ville de Passau, dans le sud-est de l’Allemagne.

De janvier à novembre, le calendrier 2023 comporte un certain nombre d’arrêts réguliers, ainsi que le retour du Mexique et du Chili pour la première fois depuis Covid-19. « Nous étions absolument déterminés à ramener le calendrier du WRC là où il était avant Covid, avec une bonne répartition des événements à l’intérieur et à l’extérieur de l’Europe« , déclare ainsi Simon Larkin, directeur principal des événements du WRC Promoter.

Les Belges Thierry Neuville et Martijn Wydaeghe ont conclu la saison 2022 par une victoire au Japon. Maios ils ne reviendront pad sans leur pays en 2023 (photo Janus Ree/Red Bull Content)
Les Belges Thierry Neuville et Martijn Wydaeghe ont conclu la saison 2022 par une victoire au Japon (photo Janus Ree/Red Bull Content)

Début à Monte-Carlo, finale au Japon

Le championnat WRC 2023 commencera donc comme d’habitude à Monte-Carlo du 19 au 22 janvier. Suivront la neige et la glace de la Suède (9 au 12 février) pour la deuxième étape alors que le championnat revient à Umeå.

Le premier voyage long-courrier de l’année emmènera les concurrents au Rallye du Mexique du 16 au 19 mars avant un retour en Europe pour le premier événement tout-asphalte de l’année, le Rallye de Croatie, du 20 au 23 avril. L’épreuve croate entrera dans sa troisième édition et sera à nouveau basée à Zagreb, la capitale du pays.

Le milieu de l’année reflète le calendrier 2022 avec le rallye du Portugal (11-14 mai), le rallye de Sardaigne (1-4 juin), le Safari Rally du Kenya (22 – 25 juin), le rallye d’Estonie (20 – 23 juillet), le rallye de Finlande (du 3 au 6 août) et le rallye de l’Acropole (du 7 au 10 septembre). Autant d’épreuves incontournables du championnat du Monde.

Pour la dernière partie, l’Amérique du Sud verra le retour du WRC à Concepción, au Chili, pour la première fois depuis ses débuts en 2019. L’épreuve sur terre se déroulera du 28 septembre au 1er octobre.

Une première en Europe centrale

Fin octobre, l’Autriche, la République tchèque et l’Allemagne accueilleront donc le Rallye d’Europe centrale avant le rallye du Japon, qui servira de nouveau de finale de la saison, du 16 au 19 novembre.

WRC 2023
Les pilotes à la porte de Menin avant le rallye d’Ypres 2022 (photo JMD/Sports 5962)

Le rallye de Belgique disparaît donc du calendrier WRC 2023. Ypres avait permis de boucher un trou durant deux saisons perturbées par le covid. La course du Westhoek va maintenant retrouver sa place habituelle dans le calendrier FIA, les 23 et 24 juin 2023. Elle comptera non seulement pour le championnat belge des rallyes; mais aussi pour le British Rally Championship (championnat anglais). Et cela sans avoir démérité dans son organisation. Mais le tarif demandé par la FIA est financièrement inabordable pour les organisateurs flamands sans l’aide du gouvernement.

Le calendrier WRC 2023

Monte-Carlo : 19 – 22 janvier
Suède : 9 – 12 février
Mexique : 16 – 19 mars
Croatie : 20 – 23 avril
Portugal : 11 – 14 mai
Italie : 1er – 4 juin
Kenya : 22 – 25 juin
Estonie : 20 – 23 juillet
Finlande : 3 – 6 août
Grèce : 7 – 10 septembre
Chili : 28 septembre – 1er octobre
Europe centrale (AUT, CZE, GER) : 26 – 29 octobre
Japon : 16 – 19 novembre

A propos de JEAN-MARC DEVRED 917 Articles
Journaliste professionnel depuis 1980, après des études de journalisme au CUEJ de Strasbourg. Carrière en presse écrite, en radio et surtout en télévision à France3 Nord-Pas-de-Calais.