VOILE : 138 INSCRITS A LA ROUTE DU RHUM, MAIS PAS DE ROMAIN ROSSI

Route du Rhum 2022 Rossi
138 bateaux seront amarrés au pied de la cité corsaire (photo Alexis Courcoux/RdR2018)

A trois jours de l’ouverture du village à Saint-Malo (mardi 25 octobre à 14h00), la direction de course a dévoilé la liste définitive des participants. Ils seront bien 138 à s’élancer le 6 novembre prochain, sur cette 12e édition de la plus célèbre des transatlantiques françaises en solitaire. 138 marins et tant de prétendants au titre… Mais d’autres, comme le Lillois Romain Rossi ne participeront pas à la Route du Rhum 2022.

Les postulants à La Route du Rhum – Destination Guadeloupe avaient jusqu’à ce vendredi 21 octobre minuit pour valider définitivement leur inscription : réaliser le parcours de qualification (1200 milles dont 120 milles au près) et compléter les formalités techniques et administratives (dossier médical, certificat de jauge, accord des Classes respectives, du World Sailing). Si la plupart des skippers s’était acquittée de cette tâche en amont de la date fatidique, une petite poignée d’entre eux a profité de ce souverain délai pour boucler définitivement ses dossiers ; deux marins ont même terminé leur qualification jeudi et vendredi.

“ in extremis, mais dans les temps, confirmait le directeur de course, Francis Le Goff. Finalement, la liste n’a quasiment pas bougé ce dernier mois, après les entrées, annoncées il y a un peu plus de 15 jours, du Hongrois Weöres Szabolcs (SZABI RACING) en Imoca, du jeune Thomas Lurton (Moxie Bâti-Armor) en Rhum Multi et du désistement [pour cause de blessure – NDLR] du malouin Julien Reemers (Fédération du Commerce du Pays de Saint-Malo) pour la catégorie Rhum Mono ”.

Une participation internationale

Les 138 marins se répartissent en 4 Classes : Ultim 32/23, Ocean Fifty, Imoca, Class40 et 2 catégories : Rhum Mono et Rhum Multi. 7 femmes pour 131 hommes soit 5% de la flotte, 24 marins étrangers (17% de la flotte) représentant 13 nationalités : un savoureux millésime composé d’un gourmand assemblage de skippers expérimentés, de figures emblématiques de la course au large, de multirécidivistes, d’anciens vainqueurs, quatre tenants du titre, des marins professionnels, des amateurs chevronnés et des aventuriers iconoclastes.

En termes de composition, pas de changement donc pour la classe Ultim 32/23, catégorie la plus impressionnante par la taille des bateaux, qui comptera 8 partants ; même chose pour les Ocean Fifty, également au nombre de 8 sur la ligne de départ. Ils seront escortés par 38 Imoca et 55 Class40, la classe la plus représentée et enfin 17 Rhum Multi et 12 Rhum Mono.

Route du Rhum les partants
Le Lillois Romain Rossi renonce à la Route du Rhum 2022 (photo DR)

Romain Rossi renonce à la Route du Rhum

Le navigateur lillois Romain Rossi devait figurer dans cette classe pour sa 2ème Route du Rhum. Mais au début du mois, le skipper de Prisme annonçait son forfait sur les réseaux sociaux, faute de financement.  » Mon engagement est financièrement insurmontable et cela déteint sur ma préparation. J’ai donc décidé de ne pas prendre plus de risques pour éviter la faillite ou l’accident. »

Romain Rossi avait pris le départ de la Route du Rhum 2018 avec le soutien du Souffle du Nord, au profit de la fondation lilloise Digest Science. Il n’a pas trouvé de partenaire cette fois. Son abandon prématuré il y a quatre ans n’a sans doute pas favorisé son dossier.

«  Cette situation est évidemment brutale et très difficile à vivre. Je ne sais pas encore où je n’ai pas réussi. J’aurais sûrement dû encore et encore essayer de convaincre des partenaires. J’ai peut-être manqué de chance. Peut-être que j’essayerai à nouveau. J’ai engrangé une solide expérience de course au large qui me permettrait de réussir. Mais pour le moment, je vais retrouver ma place auprès de mes garçons et tenter de dépasser ma frustration. »

Romain Rossi au départ de la Route du Rhum 2018 à Saint-Malo (reportage France3/Nord-Pas-de-Calais)

Les autres Nordistes Thomas Ruyant (LinkedOut), Charlie Capelle (A Capella) et Etienne Hochedé (PiR2) en revanche figurent bien dans la liste officielle des inscrits. Ils prendront donc le départ de cette 12è Route du Rhum le 6 novembre prochain.

Les bateaux ont déjà commencé à s’amarrer au pied de la Cité Corsaire avant les premières parades prévues mardi 25 octobre, jour d’ouverture du village de la course. Il restera alors une dizaine de jours à ces 138 marins pour peaufiner leur préparation en vue du grand départ le dimanche 6 novembre prochain à 13h02.

Infos Route du Rhum

A propos de JEAN-MARC DEVRED 910 Articles
Journaliste professionnel depuis 1980, après des études de journalisme au CUEJ de Strasbourg. Carrière en presse écrite, en radio et surtout en télévision à France3 Nord-Pas-de-Calais.