CYCLISME : COUP DOUBLE POUR BENJAMIN THOMAS AUX 4 JOURS DE DUNKERQUE

4 Jours Benjamin Thomas
Benjamin Thomas sur le podium à Saint-Quentin (photo Pierre Willemetz/Sports 5962)

Les Français poursuivent leur domination aux 4 Jours de Dunkerque. Benjamin Thomas gagne en effet la 4ème étape des 4 Jours, le contre-la-montre de 17 km autour de Saint-Quentin. Le rouleur de Cofidis prend aussi le maillot rose de leader avec 14 secondes d’avance sur Kasper Asgreen. Thomas est bien placé pour défendre son maillot demain sur les pavés, et samedi sur les pentes de Cassel.

Samuel Leroux portait ce maillot rose cet après-midi à Saint-Quentin. Pour le plus grand bonheur de son nouveau sponsor, Van Rysel, venu rejoindre les collectivités locales autour du VC Roubaix. Mais le routier boulonnais n’aura porté ce maillot en course que 20 minutes, le temps de couvrir les 17 km du chrono. Frustrant, même si Leroux ne se faisait guère d’illusion.

Leroux se sera bien battu. Mais il doit se contenter de la 22è place, à 46 secondes du vainqueur. Un vainqueur très attendu: Benjamin Thomas (Cofidis). L’ancien champion de France de la spécialité a confirmé son statut de favori sur cette épreuve qui faisait son retour sur les 4 Jours. Il précède les Danois Niklas Larsen (Uno-X Pro Cycling Team) de 9 secondes, et Kasper Asgreen (Soudal Quick-Step) de 14 secondes . 

Benjamin Thomas bien placé pour la victoire finale

« Ça faisait un moment que j’attendais de faire un bon chrono », confie ainsi Benjamin sur le site de son équipe. « Je suis particulièrement content d’avoir retrouvé mes sensations dans cet exercice. Gagner ici a une saveur particulière d’autant que c’est là que j’ai gagné ma 1ère course il y a six ans. L’objectif désormais, c’est de ramener le maillot rose de leader. On a une équipe qui marche fort avec Max, Piet, Victor, Alexis, Christopher, Jelle. Il faudra éviter les pièges, notamment sur les pavés. J’ai une avance confortable mais on ne devrait pas se relâcher et ne pas hésiter à attaquer s’il y a besoin pour défendre le maillot. » 

Pas de grande surprise donc dans ce chrono. On notera la bonne performance de Romain Grégoire (Groupama-FDJ), vainqueur la veille à Laon. Le Bisontin termine 10è à 31 secondes de Thomas. Ce qui lui permet de rester dans le coup pour le général.

Benjamin Thomas offre ainsi la 11è victoire de la saison à Cofidis. Il met aussi les choses aux points en interne. On lui reprochait en effet un manque de résultats sur route, du fait peut-être de sa forte activité sur piste depuis le début de l’année.

Rendez-vous à Cassel pour les Cofidis

Cette fois, le Tarnais a montré sa motivation qui ne s’arrête pas là. Benjamin Thomas peut en effet viser la victoire finale dimanche à Dunkerque, terme de ces 4 Jours. Ce routier complet semble tout à fait capable de passer les pavés de la 4è étape vendredi entre Maubeuge et Achicourt. Et surtout, de contrer les attaques samedi au mont Cassel, l’étape décisive de ces 4 Jours. Il pourra pour cela compter sur le support d’une équipe très solide, désireuse de s’imposer sur ses terres.

C’est ce que confirme son directeur sportif Alain Deloeil. « Ce succès nous fait du bien et permet de relancer le compteur à victoires. Ça fait plaisir pour Benjamin qui tardait à montrer l’étendue de son talent depuis le début de la saison... Désormais, on va s’attacher à se battre pour conserver le maillot. On a gagné une étape mais pas les 4 Jours ! À nous de nous donner les moyens d’y arriver ! »  

Benjamin Thomas possède 14 secondes d’avance sur Kasper Asgreen, et 20 secondes sur Ethan Vernon.

4 Jours Benjamin Thomas
Benjamin Thomas lors du chrono de Saint-Quentin (photo DR Getty/Images/Team Cofidis)

Classement de la 3ème étape des 4 Jours de Dunkerque

1. Benjamin THOMAS COFIDIS 19:21.44  
2. Niklas LARSEN UNO-X PRO CYCLING TEAM 19:30.47 +09.47
3. Kasper ASGREEN SOUDAL QUICK-STEP 19:35.68 +14.68
4. Ethan VERNON SOUDAL QUICK-STEP 19:47.43 +26.43
5. Cees BOL ASTANA QAZAQSTAN TEAM 19:47.66 +26.66
6. Lasse Norman LETH UNO-X PRO CYCLING TEAM 19:47.97 +26.97
7. Samuel WATSON GROUPAMA – FDJ 19:50.17 +29.17
8. Mick VAN DIJKE JUMBO-VISMA 19:51.36 +30.36
9. Brent VAN MOER LOTTO DSTNY 19:51.68 +30.68
10. Romain GRÉGOIRE GROUPAMA – FDJ 19:52.54 +31.54

Classement général

1. THOMAS Benjamin COF FRA les 374,5 km en 8h50’04 » (moy. 42,391 km/h)  
2. ASGREEN Kasper SOQ DEN +14″
3. *VERNON Ethan SOQ GBR +20″
4. *GRÉGOIRE Romain GFC FRA +21″
5. BOL Cees AST NED +26″
6. LETH Lasse Norman UXT DEN  »   
7. *WATSON Samuel GFC GBR +29″
8. VAN MOER Brent LTD BEL +30″    
9. *KOOIJ Olav TJV NED +31″
10. SAGAN Peter TEN SVK +32″

A propos de JEAN-MARC DEVRED 1519 Articles
Journaliste professionnel depuis 1980, après des études de journalisme au CUEJ de Strasbourg. Carrière en presse écrite, en radio et surtout en télévision à France3 Nord-Pas-de-Calais.

1 Trackback / Pingback

  1. 4 Jours Asgreen nouveau leader

Les commentaires sont fermés.