AUTOMOBILE: MAX VERSTAPPEN DANS SON JARDIN A FRANCORCHAMPS

Grand Prix de Belgique Verstappen
Max Verstappen à la recherche d'une 10è victoire consécutive cette saison (photo Mark Thompson/Getty Images/Red Bull Content Pool)

Le Grand Prix de Belgique de formule 1 a lieu ce week-end sur le célèbre circuit de Spa-Francorchamps. Le grand favori sera à nouveau Max Verstappen, qui domine la saison de façon outrageante. Le pilote néerlandais connaît bien le circuit belge. Il est en effet né pas très loin du toboggan ardennais, à Hasselt. Le double champion du monde sortant se sent donc chez lui sur ce circuit mythique. D’autant que Max Verstappen aura le soutien du public local lors de ce Grand Prix de Belgique.

Le Grand Prix de Belgique constitue la 12è manche du championnat du Monde de formule 1. Un championnat survolé, écrasé même par l’écurie Red Bull. Celle-ci a tout gagné. Deux fois grâce au Mexicain Sergio Perez. Et 9 fois avec Max Verstappen. Le « Hollandais volant » reste d’ailleurs sur une série de 7 victoires consécutives! La dernière, c’était la semaine dernière sur le circuit d’Hungaroring.

Autant dire que Verstappen junior est bien parti pour remporter un 3è titre mondial d’affilée. Cela passe par une victoire sur son circuit fétiche en Wallonie. Né à 80 km de là, à Hasselt, dans la province du Limbourg, le petit Max était prédestiné à la course automobile. Son père Jos est en effet un ancien pilote néerlandais de F1 et sa mère une ancienne pilote de karting belge. Jos Verstappen poursuit encore la compétition, mais en rallye. Il participait ainsi au rallye d’Ypres remporté par Adrien Fourmaux en juin dernier.

Une pénalité importante avant la course

Vainqueur des deux dernières éditions, et invaincu depuis 9 Grands Prix, il n’est pourtant pas assuré de la victoire. Cela pour des raisons de règlement. Certes, « Max la Menace » a bien réalisé le meilleur temps des qualifications vendredi. Mais voilà: avant les premiers chronos, le leader du championnat de F1 a été pénalisé par le jury. Pour avoir changé de boîte de vitesses sur sa voiture avant le Grand Prix, il sera relégué de 5 places sur la grille de départ dimanche. Il partira donc en 3è ligne. a moins de gagner la short-race ce samedi après-midi. Comprenne qui pourra…

 Verstappen n’était pourtant pas surpris de l’écart creusé en qualification. « Je sais que nous avons une très bonne voiture, mais je pense qu’il s’agit plutôt d’avoir un peu plus de chance avec la ligne ou l’adhérence. Vous savez, je pense que si cela avait été une qualification sèche complète, l’écart n’aurait pas été comme ça. »

De toutes façons, le Belgo-Néerlandais est tout à fait capable de renverser la situation, même en partant de loin. Le spectaculaire circuit de Spa-Francorchamps permet en effet les dépassements et les épopées, contrairement à Monaco.

Grand Prix de Belgique Verstappen
Max Verstappen a réalisé le meilleur temps malgré la pluie (photo Mark Thompson/Getty Images/Red Bull Content Pool)

Dans cette partie la plus orientale des Ardennes, les averses sont fréquentes. Et cette fois encore, le spectre d’une annulation des essais est encore apparu avant la première séance. Dans ce contexte changeant, Verstappen a quand même réalisé le meilleur temps, pour la 8è fois de la saison. En bouclant les 7 km du circuit en 1’46″168, la Red Bull n°1 précède la Ferrari de Charles Leclerc de 8 dixièmes de seconde. Le Monégasque partira donc en pole-position dimanche, pour la 20è fois de sa carrière.

La formule 1 pour la 55ème fois

Ce 67è Grand Prix de Belgique de formule 1 se déroule pour la 55è fois sur le circuit de Spa-Francorchamps. Ceux de Nivelles (2 fois), et Zolder (9 fois) ont assuré l’intérim quand le long circuit d’origine (14 km) a été réduit. Il fait aujourd’hui 7 km mais n’en reste pas moins un circuit très rapide, voire dangereux par endroits. On se souvient ainsi de l’accident qui a coûté la vie au jeune pilote français Anthoine Hubert, en 2019. Pour autant, il reste le circuit préféré de la majorité des pilotes. A commencer par Max Verstappen, qui s’y sent comme chez lui.

« J’ai grandi non loin d’ici, vous savez, donc c’est définitivement comme une deuxième course à domicile pour moi. Et c’est aussi formidable de voir autant de fans ici. Ça a été, je pense, assez difficile aujourd’hui avec la pluie, mais tout le monde s’est accroché et c’est super à voir« , explique t’il ainsi en conférence de presse.

Sur ce terrain difficile, tous les pilotes du Grand Prix de Belgique n’ont pas performé comme Max Verstappen, ou Charles Leclerc, qui partira donc en pole-position. Un nouveau week-end galère s’annonce pour l’écurie française Alpine. Esteban Ocon est ainsi sorti de piste et a perdu un aileron.

C’est probablement l’accident de trop pour Alpine. La direction a ainsi limogé deux cadres. une semaine après avoir violemment mis de côté Laurent Rossi, le président de la marque Alpine, c’est au tour du numéro 2, Otmar Szafnauer, et du numéro 3, Alan Permane d’être licenciés. Les mauvais résultats de Sebastian Ocon et Pierre Gasly provoque ce grand ménage en plein championnat du Monde. Mais après ce Grand Prix de Belgique survient la coupure estival d’un mois, qui permettra à l’équipe française de se réorganiser.

Loin de ce remue-ménage franco-français, Max Verstappen partira favori de ce Grand Prix de Belgique 2023, malgré la pénalité infligée. Vainqueur ces deux dernières années, le Hollandais compte bien réaliser le triplé devant un public acquis à sa cause.

Résultat des qualifications

1 Max Verstappen Red Bull Racing 1:58.515 1:52.784 1:46.168 22
2 Charles Leclerc Ferrari 1:58.300 1:52.017 1:46.988 23
3 Sergio Perez Red Bull Racing 1:58.899 1: 52.353 1:47.045 22
4 Lewis Hamilton Mercedes 1:58.563 1:52.345 1:47.087 24
5 Carlos Sainz Jr Ferrari 1:58.688 1:51.711 1:47.152 23
6 Oscar Piastri McLaren 1:58.872 1:51.534 1:4 7.365 23
7 Lando Norris McLaren 1:59.981 1:52.252 1:47.669 21
8 George Russell Mercedes 1:59.035 1:52.605 1:47.805 24
9 Fernando Alonso Aston Martin 1:58.834 1:52.751 1:47.843 22 10
10 Lance Stroll Aston Martin 1:59 .663 1 : 52.193 1:48.841 22

Les caractéristiques du Grand Prix de Belgique

  • Longueur du circuit: 7,004 km
  • Record du tour: 1’46″286 (Valtteri Bottas, Mercédés, 2018)
  • Nombre de tours: 44
  • Distance totale: 308,052 km
  • Spectateurs: 70 000
  • Départ: dimanche 30 juillet 15h00

Classement provisoire du championnat du monde

  1. Max Verstappen (Pays-Bas) Red Bull 281 points
  2. Sergio Pérez (Mexique) Red Bull 171 pts
  3. Fernando Alonso (Espagne) Aston Martin 139
  4. Lewis Hamilton (GB) Mercedes 133
  5. Georges Russell (GB) Mercedes 90
A propos de JEAN-MARC DEVRED 1571 Articles
Journaliste professionnel depuis 1980, après des études de journalisme au CUEJ de Strasbourg. Carrière en presse écrite, en radio et surtout en télévision à France3 Nord-Pas-de-Calais.

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