HANDBALL : LES BLEUS MATENT LA CROATIE A L’EURO 2024

Handball France-Croatie
Les Bleus restent invaincus à l'Euro 2024 en Allemagne (photo FFHB/Icon Sports)

L’équipe de France de handball entamait jeudi soir le tour principal de l’Euro 2024 à Cologne face à la Croatie. Les champions olympiques ont été exacts au rendez-vous en s’imposant 34-32 à l’issue d’un véritable combat entre deux vieux ennemis. Les Bleus prennent ainsi la tête de leur groupe après cette victoire précieuse, durant laquelle l’ancien gardien dunkerquois Samir Bellahcène a encore passé un échelon.

Un duel de titans ! C’est ce que l’on retiendra de ce duel au sommet à la Lanxess Arena de Cologne, devant 19 000 spectateurs. Les Croates ont lancé le match, profitant de la double expulsion de Ludovic Fabregas et Luka Karabatic pour prendre l’avantage 6-4. Mais les Français s’accrochent et passent enfin devant 8-7. Un avantage de courte durée dans ce bras-de-fer impressionnant durant lequel aucune des deux équipes ne veut lâcher. Nikola Karabatic et Dika Mem surtout mènent le combat. Mais au repos, France et Croatie restent à égalité 18 partout.

Entré en fin de première mi-temps, Samir Bellahcène va alors réussir quelques arrêts décisifs (5 dont un penalty). tandis que Nikola Karabatic marque son 5è but. Ce qui fait de lui le meilleur marqueur dans l’histoire de l’Euro avec un total de 289 buts !  » Ma mère m’a mis la pression il y a deux jours, elle m’a appelé en me disant qu’il fallait absolument que je batte le record et qu’il ne me restait que huit buts à marquer », déclarera ainsi la star tricolore.  » Je lui ait di que je faisais plein d’autres trucs sur le terrain, des passes et des défenses, mais elle a bien insisté qu’il fallait que je le fasse. Après, c’est arrivé et c’est tant mieux, d’autant qu’elle était en plus dans les tribunes avec mes enfants. »

Le 289è but de Nikola Karabatic au championnat d’Europe

Un final chargé de suspense

Les Bleus vont ainsi compter 4 buts d’avance. Un écart qui va cependant se réduire. A l’attaque de la dernière minute, la France ne mène plus que d’un but (31-30). Le suspense est à son comble et les supporters français retiennent leur souffle. Mais Nicolas Tournat marque deux fois et permet aux Bleus de battre la Croatie sur le fil (34-32). Ils prennent ainsi la tête du groupe 1 avec 4 points.

Une position idéale avant de jouer contre l’Islande samedi après-midi, dans cette même salle de Cologne. Le sélectionneur national, Guillaume Gille, semblait soulagé après cette victoire au forceps.  » Ça a été un match très disputé, où on n’arrive pas forcément à dominer notre adversaire, notamment à cause de la prestation de son gardien. On est en tête, on croit voir le soleil, mais on n’arrive pas à concrétiser. Ce que je retiens, c’est que le match a été moins maitrisé que celui face à l’Allemagne, mais parce que les Croates font un match très solide. On a un peu fait le yoyo pendant soixante minutes et rien n’a jamais été plié jusqu’au bout. « 

On notera aussi que Dika Mem, auteur de 6 buts, a été désigné meilleur joueur de ce France-Croatie, un classico du handball. Un bel aperçu de ce que l’on pourrait voir cet été au stade Pierre-Mauroy lors des Jeux Olympiques.

Handball France-Croatie Bellahcène
Samir Bellahcène s’est à nouveau distingué contre la Croatie (photo FFHB/Icon Sports)

La feuille de match

France – Croatie : 34-32 (18-18)

Cologne, Lanxess Arena 19 000 spectateurs. 1è match du tour principal de l’EHF Euro 2024.

Arbitres : L. Jorum, H. Kleven (NOR)

France – Gardiens : Bellahcene (5 arrêts / 24 tirs dont 1/3 pén), Desbonnet (2 arrêts / 14 tirs dont 0/1 pén); Lenne (3/4), Rémili (3/5), Prandi (1/3), Richardson (0/2), Mem (6/11), Tournat (4/5); N. Karabatic (5/7), Mahé (2/2 dont 1/1 pén), L. Karabatic (1/2), Fabregas (3/3), Descat (3/5 dont 0/1 pén), Porte (1/1), Nahi (2/3), Konan (0/1) – Exclusions temporaires : Fabregas (6’, 35’, 41’), L. Karabatic (6’), Mem (50’). Entraineur : Guillaume Gille.

Croatie – Gardiens : Kuzmanovic (13 arrêts / 31 tirs dont 1/2 pén), Mandic (2 arrêts / 14 tirs); Mihic, Sostaric (3/4 dont 1/2 pén), Karacic (4/7), Maras (4/6), Nacinovic (1/1), Kusan (3/4), Mamic, Cindric (2/3), Lucin (0/5), Sipic, Glavas (dont 1/1 pén), Srna (6/7), Klarica (4/6), Jelinic (4/4) – Exclusions temporaires : Lucin (13’), Nacinovic (29’, 50’), Srna (42’), Glavas (57’). Entraineur : Goran Perkovac.

A propos de JEAN-MARC DEVRED 1629 Articles
Journaliste professionnel depuis 1980, après des études de journalisme au CUEJ de Strasbourg. Carrière en presse écrite, en radio et surtout en télévision à France3 Nord-Pas-de-Calais.

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