ARTS MARTIAUX : LILLE CAPITALE FRANÇAISE DU MMA

MMA Lille PEF 4 Allan Landouzy
Allan Landouzy disputera le combat vedette du PEF 4 (photo JMD/Sports 5962)

Le MMA (Arts Martiaux Mixtes), c’est le sport de combat en vogue. Au point de supplanter la traditionnelle boxe anglaise, en pleine crise actuellement en France. Lille accueille ainsi cette semaine deux tournois de MMA de Fédérations différentes: le Pro Evolution Fighting (PEF) 4 au Casino Barrière jeudi 2 mai. et le King of Fighters (KOF) 5 au Zénith le vendredi 3 mai.

Le MMA, c’est le combat ultime, puisqu’il permet tout, et mêle tous les sports de combat. A tel point que ce sport a été longtemps interdit en France, avant d’être finalement autorisé en 2020 par le Ministère des Sports. Depuis, il connaît un énorme engouement auprès des jeunes notamment; et il compte aujourd’hui plus de 60 000 pratiquants. Le MMA autorise tout les coups (poing, pied, genou, coude) en associant des techniques de boxe anglaise et de muai-thaï, avec en plus la combinaison de techniques de corps à corps, les projections et la soumission comme dans la lutte et le judo. Les deux combattants s’affrontent non pas sur un ring mais dans une cage de laquelle ils ne peuvent pas sortir. Cela rappelle un peu Mad Max 3…

Le Nord est déjà un fief des sports de combat ultimes. Et on y trouve souvent des boxeurs à la base. C’est le cas de Soheb Bouafia, qui a créé le PEF à Lille. Le boxeur roubaisien prépare actuellement les Jeux Olympiques de Paris, pour lesquels il n’est pas encore qualifié. Mais parallèlement, il organise le 4è gala amateur de MMA qui aura donc lieu le 2 mai au Casino Barrière de Lille.

Le PEF, une ligue nouvelle et nordiste

Vidéo PEF. Les temps forts du PEF 2 à Lille.

Fondé en 2023, le Pro Evolution Fighting s’impose ainsi depuis deux ans comme la ligue de référence pour les espoirs français et européens des arts martiaux mixtes. L’objectif : offrir un tremplin aux athlètes les plus prometteurs, et préparer idéalement leur entrée dans le monde professionnel.

« Les spectateurs viennent pour l’événement en lui-même, et pas uniquement pour soutenir les athlètes de la région. Nous avons recruté les combattants les plus prisés du circuit ! », affirme Soheb Bouafia, fondateur du PEF. « L’idée est d’offrir aux athlètes un cadre sain, et au public un show spectaculaire, avec du haut niveau et une belle ambiance. Nous développons une stratégie de performance et de qualité, c’est ce qui fait du PEF l’organisation amateur numéro 1 en France. »

Pour cela, Soheb Bouafia s’appuie sur ses proches, et notamment ses frères, tous combattants. D’ailleurs son cadet, Mahedine, figure à l’affiche du PEF 4. Les Nordistes auront une belle occasion de montrer leurs qualités.

Les combattants nordistes à l’affiche

C’est le cas de Allan Landouzy. Issu de la lutte, ce garçon originaire de Saint-Saulve a découvert le MMA à Escautpont. Champion de France chez les jeunes, il a aussi participé aux championnats d’Europe juniors. Depuis, il a disputé 11 combats et les a tous gagné. Il espère devenir professionnel. Avant cela, il devra battre ce jeudi Charles Grossin. Un combattant qui remplace son adversaire primitif, le finaliste européen Ugo Vidal, forfait pour blessure.

MMA Lille PEF 4 Depraeter et M.Bouafia
Jérôme Depraeter Et Mahedine Bouafia à l’entraînement avant le PEF 4 (photo JMD/Sports 5962)

Dans les 10 combats de la soirée, on verra donc Mahedine Bouafia, mais aussi d’autres combattants nordistes comme Jérôme Depraeter.  » Le PEF, c’est un évènement classe et secure, où tout le monde peut venir », affirme ainsi Soheb Bouafia, qui pourrait lui-même tenter l’aventure du MMA après les JO. « Nous voulons casser les clichés autour du MMA. Pour cela, il faut éduquer le public. »

PEF 4, jeudi 2 mai 19h au casino Barrière de Lille.

LA CRÈME DU MMA À LILLE

Le lendemain, on passera au niveau supérieur, avec les pros. Ce sera à l’occasion du King of Fighters 5, la ligue française de MMA fondée par le célèbre Jérôme Le Banner avec Jérôme Bouffard. Le KOF arrive à Lille dans le cadre de sa tournée européenne. Au programme, 14 combats où on verra notamment les Roubaisiens Brandon Brachet, Abdel Driai, mais aussi le Lillois Salim El Ouassaidi et le Grand-synthois Raphaël Tronché en poids lourd. Triple champion de France de boxe, le Nordiste a basculé cette saison sur le MMA. Il disputera donc à 34 ans son premier combat à Lille dans sa nouvelle discipline. Plus de 5 000 spectateurs sont attendus pour ce gala exceptionnel. En deux jours, Lille devient donc un fief du MMA.

King of fighters vendredi 3 mai 2024, 19h, au Zénith de Lille. Renseignements et réservations sur www.kofmma.com.


A propos de JEAN-MARC DEVRED 1606 Articles
Journaliste professionnel depuis 1980, après des études de journalisme au CUEJ de Strasbourg. Carrière en presse écrite, en radio et surtout en télévision à France3 Nord-Pas-de-Calais.