CYCLISME: LE TOUR DE FRANCE 2023 PARTIRA DU PAYS BASQUE ESPAGNOL

Tour de France 2023
Christian Prudhomme et Iñigo Urkullu Renteria lors de la conférence de presse (photo ASO)/Zigor Alkorta)

Le Grand Départ du 110ème Tour de France aura lieu au Pays Basque espagnol les 1è, 2 et 3 juillet 2023. C’est ce qu’a annoncé ce mercredi 26 janvier Amaury Sports Organisation (ASO). La conférence de presse se passait au musée Gugenheim de Bilbao avec le directeur du cyclisme d’ASO, Christian Prudhomme, et Iñigo Urkullu Renteria, président du gouvernement du Pays Basque.Ce sera le deuxième donné depuis l’Espagne et en particulier du Pays Basque, après le séjour passé à Saint-Sébastien en 1992, aux débuts du règne en jaune de Miguel Indurain. 

La carte du Grand Départ du Tour 2023 (document ASO)

 Les trois provinces basques  figurent au programme des trois journées de course qui marqueront le coup d’envoi de la 110e édition. De Bilbao à Saint-Sébastien en passant par Vitoria, le peloton évoluera sur des routes souvent escarpées où se sont écrites des pages glorieuses du cyclisme espagnol. Les reliefs du Pays Basque inviteront les puncheurs à passer à l’action pour partir à la conquête du premier Maillot Jaune du Tour 2023 à Bilbao, une revanche étant prévue le lendemain sur les routes de la « Clasica San Sebastian ».  

Philippe Gilbert s’était imposé à Bilbao lors de la Vuelta 2019 (photo Luis Angel Gomez .©PHOTOGOMEZSPORT2019)

Bilbao pour une première

Le Tour à Bilbao, c’est une première. Mais la plus grande ville du Pays Basque est pourtant l’épicentre de la riche histoire du cyclisme basque, dont les talents ont contribué au rayonnement du peloton espagnol. D’ailleurs, Bilbao a figuré au programme de 35 éditions de la Vuelta, et surtout de façon ininterrompue entre 1955 et 1978. Au XXIe siècle, seuls le Basque Igor Anton en 2011 et Philippe Gilbert en 2019 ont eu le privilège de lever les bras sur une ligne d’arrivée de la Vuelta tracée à Bilbao.

En 2023, ce sera à l’issue d’une boucle avec départ et arrivée à Bilbao, entièrement tracée en Biscaye et passant notamment par le village de Guernica, que sera décerné le premier Maillot Jaune du 110e Tour de France. Son récipiendaire aura nécessairement des qualités de puncheur, pour avoir résisté à ce programme casse-pattes et vaincu ses adversaires sur une arrivée jugée au sommet d’une pente à 5 %.

Le Jaizkibel au menu de la 2ème étape

Le peloton passera le lendemain une partie de la journée dans la province d’Alava, en commençant par sa capitale Vitoria-Gasteiz. Le Tour y avait ouvert en 1977  la voie d’une fierté éternelle à José Nazabal, qui reste à ce jour l’unique coureur basque vainqueur sur ses terres d’une étape de la Grande Boucle. Il est peu probable qu’un échappé solitaire bénéficie de la même indulgence en se dirigeant vers Saint-Sébastien, où Miguel Indurain s’était imposé à l’occasion du prologue du Tour 1992. Et le scénario de la deuxième étape devrait d’ailleurs plus vraisemblablement ressembler à celui de la « Clasica » qui se tient traditionnellement après le Tour. C’est en effet sur le Jaizkibel que pourrait se faire la décision immédiatement avant de pénétrer dans la capitale du Guipuscoa.

Christian Prudhomme lors de la conference de presse du Grand Depart 2023 au musee Guggenheim (photo ASO/Zigor Alkorta)

Le séjour du Tour de France 2023 au Pays Basque s’achèvera avec un départ donné d’Amorebieta-Etxano en province de Biscaye. Le peloton fera alors route vers la France, pourquoi pas pour un parcours favorable aux équipes de sprinteurs. Elles auront en tout cas les cartes en mains pour contrôler la course sur le parcours côtier qui les mènera d’abord vers une dernière traversée de Saint-Sébastien. Les salutations au Pays Basque se feront ensuite au moment de quitter la ville frontalière d’Irun, en direction de… 

Le Tour de France 2022 partira lui aussi de l’étranger. Ce sera à Copenhague, au Danemark, pour une première également.

Le programme des 3 étapes basques

. 1er juillet : Bilbao > Bilbao, 185 km

. 2 juillet : Vitoria-Gasteiz > Saint-Sébastien, 210 km

. 3 juillet : Amorebieta-Etxano >

Informations ASO

A propos de JEAN-MARC DEVRED 670 Articles
Journaliste professionnel depuis 1980, après des études de journalisme au CUEJ de Strasbourg. Carrière en presse écrite, en radio et surtout en télévision à France3 Nord-Pas-de-Calais.