CYCLISME : LES JEUNES ECUREUILS S’ATTAQUENT A LA PISTE DE ROUBAIX

Championnats de France Avenir Roubaix
L'équipe féminine des Hauts-de-France au départ de la vitesse par équipes (photo JMD/Sports 5962)

Durant 5 jours (9-13 juillet), le vélodrome couvert de Roubaix accueille les championnats de France Avenir de cyclisme sur piste. Ce terme désigne les catégories jeunes, des minimes aux juniors. Un nouvel évènement qui survient six mois après les championnats Elite, qui avaient lieu début janvier au Stab. Le public peut ainsi découvrir les futurs champions de demain, dans une discipline où les Français brillent.

On les appelle les « écureuils ». C’est ainsi que l’on désigne les pistards en cyclisme. Certainement en référence à ce sympathique animal qui se déplace à très grande vitesse d’un arbre à l’autre, avec beaucoup d’agilité.

Ce surnom convient encore plus pour des coureurs qui ont entre 15 et 19 ans. Ils vont certes moins vite que les seniors. Mais ils possèdent les mêmes qualités de vélocité et d’habileté car ils disputent exactement les mêmes épreuves, en vitesse comme en endurance.

Centre de préparation olympique

Six mois après les championnats Elite qui ont connu un énorme succès début janvier, le Stab de Roubaix accueille cette fois les championnats Avenir. En marge des compétitions, Le Stab est également labellisé Centre de Préparation aux Jeux Olympiques et Paralympiques de Paris 2024. L’équipe de France de cyclisme sur piste effectue régulièrement des stages de préparation sur l’anneau roubaisien.

En plus de l’accueil des Championnats de France et de l’ensemble des compétitions régionales de piste, le Stab Vélodrome accueillera aussi en 2024 et 2025 les Championnats du Monde Masters, qui ont eu lieu cette année à Los Angeles et se dérouleront à Manchester en 2023. Autant dire que le vélodrome régional couvert est désormais bien utilisé et a trouvé lui aussi sa vitesse de croisière. C’est ce que nous confie le directeur, Adrien Noppe, dans cet entretien sur Dailymotion SPORTS 59/62.

Vidéo Dailymotion SPORTS 59/62. Entretien avec Adrien Noppe, directeur du STAB de Roubaix

Près de 180 coureurs s’affrontent dans ces championnats de France Avenir à Roubaix où tous les comités régionaux sont présents, outre-mer compris. A commencer bien sûr par celui des Hauts-de-France, qui a glané 18 médailles l’an passé à Hyères.

« Chez les jeunes, on a la chance d’avoir un bon vivier », explique ainsi le président du comité Pascal Sergent. « D’abord grâce au Stab. Mais au-delà du Stab, on a des vélodromes qui tournent bien comme Saint-Omer, Saint-Quentin ou Bruay-Labuissière, où des courses de jeunes ont lieu régulièrement. On voit des pépites arriver comme cela. C’était le cas d‘Oscar Caron.« 

Le festival d’Elina Cabot

Deux de ses pépites manquent cette semaine. Il s’agit du Tourquennois Antoine Capelle et de Maël Zahem du team Avesnois. Tous deux participaient en effet aux championnats d’Europe jeunes à Anadia au Portugal. Deux coureurs qui auraient certainement amené des podiums pour les Hauts-de-France.

Mais des podiums, il y en a déjà eu quand même. C’est le cas ainsi de la course aux points femmes U19. La Roubaisienne Elina Cabot s’impose alors que Kloé Saugrain (la fille de l’ancien pro Cyril Saugrain) prend la 3è place.

Elina Cabot heureuse de son titre en course aux points

Après ce premier titre acquis dimanche, la jeune fille originaire de Péronne a récidivé et fait coup double ce mardi en s’imposant à la fois dans l’élimination, puis dans le keirin. C’est-à-dire dans une épreuve d’endurance d’un côté, et de vitesse de l’autre ! Un genre d’exploit rarissime.

« On a d’ailleurs été étonnés que Elina ne soit pas sélectionnée pour ces championnats d’Europe », confie Pascal Sergent. « Elle était déçue mais elle peut se consoler avec déjà un titre et une médaille d’argent en poursuite individuelle. Un maillot de championne de France, ça marque une carrière, surtout à domicile. Et on constate qu’elle a vraiment un haut-niveau. »

Des courses de qualité

Malgré l’absence des sélectionnés, le public peut assister à des joutes acharnées. Car pour beaucoup, ces championnats de France Avenir à Roubaix constituent l’objectif principal de la saison. Beaucoup découvrent aussi le Stab car ces dernières années, la compétition avait lieu en plein air, sur le vélodrome de Hyères.

« A cause des championnats d’Europe, les tout meilleurs ne sont pas présents à ces championnats de France », rappelle de son côté Frédéric Limouzin, l’un des entraîneurs du Comité des Hauts-de-France. « Mais la plupart des Comités sont impactés comme nous. Cependant, nous avons réussi à bien préparer l’équipe pour ramener des médailles. Le fait de jouer à domicile nous apporte plus de confort. Mais ça apporte plus de pression aussi.« 

Championnats de France Avenir Roubaix
Les Nordistes Elina Cabot et Kloé Saugrain sur le podium de la course aux points féminines U19 (photo Florent Debruyne/Stab Roubaix)

30 titres sont distribués durant ces cinq jours au Stab de Roubaix. La plupart des participeront enchaîneront ensuite sur la route. Avec pour certains en perspective les championnats de France Avenir de course sur route. Des championnats qui auront lieu en Bretagne, à Plédran, du 2 au 6 août.

Quant aux plus âgés et aux meilleurs, ils pointeront déjà leur regard vers la Californie, pour les Jeux Olympiques 2028 organisés à Los Angeles.

Le programme des Championnats de France Avenir

  • Dimanche 9 juillet 2023 : Vitesse U19 Femmes/ U19 Hommes 200 m lancé – Poursuite Individuelle U17/ U19 Hommes et poursuite individuelle U15/ U17 Femmes – Course aux points U19 Femmes – Elimination U19 Hommes.
  • Lundi 10 juillet 2023 : Vitesse U15/ U17 Femmes – Omnium U17 Hommes – Poursuite par équipe U19 Hommes – Poursuite individuelle U19 Femmes – Course aux points U15/ U17 Femmes.
  • Mardi 11 juillet 2023 : KM U19 Hommes – Vitesse U17 Hommes – Elimination U19 Femmes – Course aux points U19 Hommes – Omnium aux points U19 Hommes – Omnium U15/ U17 Femmes – Scratch U17 Hommes – 500 m U15/ U17 Femmes – Keirin U19 Femmes – Keirin U19 Femmes.
  • Mercredi 12 juillet 2023 : Vitesse par équipe U17/ U19 Hommes – Vitesse par équipe U15/ U17/ U19 Femmes – Course aux points U17 Hommes – Omnium U19 Hommes – Omnium U19 Femmes – 500 m U17 Hommes – Scratch U15/ U17 Femmes.
  • Jeudi 13 juillet 2023 : Américaine U19 Hommes – 500 m U19 Femmes – Américaine U15/ U17 Femmes – Américaine U17 Hommes – Keirin U19 Hommes.
A propos de JEAN-MARC DEVRED 1360 Articles
Journaliste professionnel depuis 1980, après des études de journalisme au CUEJ de Strasbourg. Carrière en presse écrite, en radio et surtout en télévision à France3 Nord-Pas-de-Calais.

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