CYCLISME : NEUF EQUIPES WORLD TOUR, MAIS PAS DE STARS AU GRAND PRIX DE DENAIN

Grand Prix Denain 2023
Dominique Serrano et les anciens coureurs Alain Deloeil, Jean-Philippe Pipart, Robert Mintkewicz et Cyril Saugrain. Il était une fois dans le Nord... (photo Pierre Willemetz/Sports5962)

La présentation du Grand Prix de Denain 2023 a eu lieu jeudi 2 mars au théâtre municipal de la ville. Cette 64ème édition de la course nordiste s’annonce musclée avec 12 secteurs pavés dans la partie finale. 19 équipes sont engagées dont 9 World Tour dans cette épreuve Pro Séries. Mais pas vraiment de tête d’affiche, contrairement à l’an passé.

Les organisateurs du Grand Prix de Denain le savaient bien. Le plateau 2022 était exceptionnel et ils n’auraient pas le même cette année. L’année dernière en effet, le Tour de France passait dans le Denaisis pour la 5ème étape entre Lille et Arenberg. C’était l’occasion pour les favoris du Tour de faire une reconnaissance « en vrai » des secteurs pavés. C’est ainsi que Primoz Roglic et le futur vainqueur de la Grande Boucle Jonas Vingegaard participaient à la 63ème édition. Le champion slovène s’y était même montré à son avantage.

Un an plus tard, Jumbo Visma, actuellement la meilleure équipe mondiale, revient bien à Denain. Mais sans ses pointures: Roglic, Vingegaard, mais aussi Christophe Laporte, Dylan van Baarle, qui ont survolé le Het Nieuwsblad, et surtout Wout van Aert. Trois coureurs qui auraient certainement à l’aise sur le parcours du Grand Prix de Denain.

Un parcours pavé… de bonnes intentions

Celui-ci avait déjà été présenté le 10 décembre par le comité d’organisation dirigé par Dominique Serrano et Eric Bluon. Cette 2ème manche de la Coupe de France, classée Pro Séries par l’UCI, aura donc lieu le jeudi 16 mars. Elle fera 195,7 kms, et se déroulera en quatre boucles autour de Denain. La dernière, longue de 101 kms, sera décisive avec ses 12 secteurs pavés. 12 secteurs enchaînés couverts une seule fois chacun; contrairement à l’an passé où ils 6 à couvrir deux fois. « Mais nous avons constaté que les coureurs attendaient lors du premier passage, avant d’attaquer dans le second », rappelle ainsi le président du comité d’organisation Dominique Serrano. Les pavés représentent un total de 22,8 kms, sensiblement comme l’an passé.

Grand Prix de Denain 2023
Le peloton sur les pavés lors du Grand Prix de Denain 2022 (photo Bruno Bade/LNC)

Si le parcours était déjà connu, le public présent au théâtre pour la présentation de ce Grand Prix de Denain a découvert le plateau, sous la houlette de l’inusable Daniel Mangeas. 19 équipes sont engagées dans la 64èmé édition. Parmi elles, 3 continentales françaises dont Go Sport Roubaix Lille Métropole; 7 Pro Séries dont TotalEnergies et surtout 9 World Tour dont Cofidis et Jumbo Visma. Nice Métropole Côte d’Azur, prévue au départ, a dû renoncer pour un problème administratif.

Vainqueur l’an dernier, l’Allemand de Cofidis Max Walsheid reviendra pour faire le doublé. « Max adore les pavés », affirme ainsi son directeur sportif Alain Deloeil. « Il est très motivé par ce type de course. Cela lui fera une répétition avant Paris-Roubaix ». C’est pourquoi Cofidis alignera à Denain une équipe de spécialistes autour de Walscheid.

Pas de favori, mais de nombreux prétendants

A défaut d’être super relevé, le plateau est très homogène, ce qui promet une course ouverte où chacun a sa chance. En l’absence de ses leaders, Jumbo Visma s’annonce quand même candidat à la victoire après son brillant début de saison. On suivra notamment le rapide Olav Kooij.

La course pourrait sourire aux routiers-sprinters capables de passer les pavés. On peut citer en vrac Rudy Barbier (Saint-Michel Auber 93), Edvald Boasson Hagen (TotalEnergies), Stanislaw Aniolkowski (Human Powered), Guillaume Van Keirsbulck et Ludovic Robeet (Bingoal), Hugo Hofstetter (Arkéa Samsic), Hugo Page (Intermarché Circus), Dries De Bondt (Alpecin Deceuninck), Marc Sarreau et Clément Venturini (AG2R Citroën). Sans oublier des baroudeurs comme Gilles De Wilde (Baloise Flanders), Mathis Le Berre (Arkéa Samsic) et Taco van der Hoorn (Intermarché Circus). Trois coureurs très en vue le week-end dernier sur les courses d’ouverture en Belgique.

Ce plateau pourrait être conforté peu avant la course, le 16 mars, par des coureurs inscrits pour l’instant comme remplaçants. Adrien Petit (Intermarché), 3ème l’an dernier, est ainsi inscrit parmi les partants. Mais il n’est pas sûr que le « bison arrageois » soit déjà opérationnel après sa lourde chute à Majorque.

Lors de la présentation, le président du Grand Prix de Denain s’avouait quand même satisfait de ce plateau. A cause des difficultés économiques, il n’est effectivement pas évident d’organiser une course de niveau avec des contraintes financières en constante augmentation.

Vidéo SPORTS 59/62 – Cyclism’Actu. Dominique Serrano parle du plateau et des contraintes de l’organisation.

Le départ de ce Grand Prix de Denain et l’arrivée auront lieu comme les années précédentes près du centre commercial Carrefour. Le départ fictif sera donné à 11h00 et l’arrivée est prévue vers 16h00.

Les équipes engagées à Denain

World Tour (9)

AG2R Citroën Team (France), Alpecin-Deceuninck (Belgique), Cofidis (France), Jumbo Visma (Pays-Bas), Team Arkéa-Samsic (France), Trek-Segafredo (USA), UAE Team Emirates (Emirats Arabes Unis)

Pro Séries (7)

Bingoal Wallonie Bruxelles (Belgique), Human Powered Health (USA), Lotto Dstny (Belgique), Q36.5 Pro Cycling Team (Suisse), Team Corratec (Italie), Team Flanders Baloise (Belgique), TotalEnergies (France)

Continentales (3)

CIC U Nantes Atlantique (France), Go Sport Roubaix Lille Métropole (France), Saint-Michel Mavic Auber93 (France)

A propos de JEAN-MARC DEVRED 1621 Articles
Journaliste professionnel depuis 1980, après des études de journalisme au CUEJ de Strasbourg. Carrière en presse écrite, en radio et surtout en télévision à France3 Nord-Pas-de-Calais.

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